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Gmail, cloud computing, peer to peer, and the rest of us.

Yesterday, Gmail had a quite big outage. Approximatively 14% of their users have experienced slow or inexistent mail access. This makes a poster on slashdot nervous : http://tech.slashdot.org/article.pl?sid=09/05/14/1822200 " [...] This is exactly what makes me nervous about cloud computing and data storage. It's bad enough when I screw up a config and it takes down my mail, but what about when it happens to the entire globe at once?" This makes me nervous as well. But I think there will soon be a solution to this. Why are we using gmail? Because it is available from everywhere, easy to use and provide ample storage. All this is done using the cloud computing metaphore. I think it is possible for a company to provide the same service without cloud computing. Available from everywhere : have a cached copy of the UI and date stored on every computer the user has (peer to peer system, where a peer is some computer owned by the same user, not a random guy you cannot trust). Only if the user is on a new computer AND the service is down at the same time will bring any trouble Easy to use : keep your user interface secrets by compiling it someway and distribute the copy using a browser based system. Like the offline system provided already for data, only it would be extended to software as well. Keep working on this global user interface from the feedback of a world of users. Ample storage : use local storage and only use central servers for backup and data sync. Use peer to peer system to sync data. Yes it's a lot of work, and it will require a lot of change in the existing browser infrastructure. A lot of work, but it's the price to pay for efficency, high availability, environement friendlyness, and most importantly freedom of the data owners. Expect to see this in the next few years. Expect the cloud computing metaphore to change a bit, and surround more the user than the entire world. A cloud as we see it today won't make any sense. The cloud will be made by the user devices, not a large hangar somewhere in the world.

Project Spectrum : quand des enfants autistes utilisent un logiciel de 3D

Voici une utilisation étonnante du logiciel Google Sketchup par des enfants autistes: ces enfants ont une très grande capacité de visualisation en trois dimensions, qu'ils ne peuvent pas facilement exploiter sur une feuille de papier en 2D Apparemment l'utilisation d'un logiciel de 3d leur permet de retranscrire (avec talent) les images qu'ils ont dans la tête. Le projet est présenté ici : http://googleblog.blogspot.com/2009/04/project-spectrum-recognizing-talents-of.html

Pour ou contre le nucléaire

Une nouvelle campagne est lancée cette semaine. "Pour ou contre le nucléaire" peut-on lire sur tous les abribus de la capitale.
Un spot de 1 minute(très beau graphiquement) est visible ici : http://www.youtube.com/watch?v=8R763uLkNlA

On nous propose un forum afin de discuter "pour ou contre le nucléaire".

Voici mes réflexions avant d'aller sur le site, à partir des affiches :

N'est-ce pas un peu étrange de nous demander d'être pour ou contre le nucléaire? Est-ce la seule façon de débattre? Etre pour ou contre quelque chose? Le débat contradictoire n'existe soudainement plus? On s'attend donc sur le site à ce que les discussions s'éternisent entre les pro nucléaires et les anti nucléaire. Le débat ne sera certainement pas très riche. Qui va parler du fait que l'énergie la moins polluante est celle que l'on ne consomme pas? Qui va dire que la responsabilité émane de chacun. En mettant tout l'accent sur "pour ou contre", on va simplement éluder la question de la consommation responsable (donc limitée). Au final, pour ou contre le nucléaire, ça n'a pas tellement d'importance, vu que l'ensemble des méthodes de production sont gérées par les distributeurs d'électricité. Ils s'adapteront de toute façon à l'opinion public. Tant qu'on consomme.

Mais le plus surprenant, c'est quand après cela j'ai été sur le site :

PAS DE TRACE DE FORUM

Quand un site internet contient le mot "forum" dans son nom, en terminologie internet cela veut dire que l'on va pouvoir participer à un débat en publiant des textes dans un espace libre (éventuellement modéré). D'après wikipedia : en informatique, forum (sens provenant de l'anglais) est un espace virtuel qui permet de discuter « librement » sur plusieurs sujets divers ;

Rien de tout cela sur le site nuclearforum.be
Ce qu'on nous a vendu comme forum est un site d'information unidirectionnel, banal et orienté (le tout semble financé par différents acteurs pronucléaire)

Bravo pour le débat public!

ps : on peut tout doucement ériger en règle le principe suivant : quand on parle de quelque chose à l'aide d'une campagne d'affichage imposante dans les abribus, c'est probablement de la m... vu les coûts d'une telle campagne.

Rendez-moi mes sous

Ma grand mère disait "Je ne suis pas assez riche que pour pouvoir acheter bon marché". C'est exactement ce à quoi je pense quand j'entends parler de manifestations des clients de Kaupthing. Soit vous n'avez pas beaucoup d'argent et vous ne risquez pas de la placer dans une sombre banque qui vous propose un meilleur rendement. Vous n'avez de toute façon pas assez d'argent que pour le placer à moyen ou long terme et espérer avoir des intérêts intéressants. De toute façon vous n'avez même pas entendu parler de cette banque Soit vous avez suffisamment d'argent et du coup, votre placement est accessoire. Vous avez mis le trop plein, celui qui ne servira vraisemblablement pas, ou alors dans longtemps, pour payer la voiture du petit dernier sur un sombre compte. On ne peut pas vraiment dire que votre survie en dépend. Alors manifester pour de l'accessoire il n'y a rien de plus moche.

Vidéos une vie de chien pour yapaka

Je n'en avais pas encore parlé mais...

Les vidéos "Une vie de chien ?" sont disponibles sur http://www.yapaka.be/enfants/clips

Le concept : des interview d'enfants de 4ième primaire réalisées dans toutes les écoles de la communauté française.

Sujet abordés en lien (de près ou de loin) avec la maltraitance (surtout de loin). en tout cas jamais de manière frontale.

Cela donne des mini séquences de 1'30 sur un thème donné. Le but était de faire des mini émissions télé (type question d'argent) qui font sensibilisation pour les familles et les enfants.

Elles sont diffusées sur club rtl 3x par jour. Bon c'est pas arte, mais le public visé non plus. Le dilemme toujours le même étant de savoir si on travaille avec l'outil dominant en essayant d'y apporter quelque chose ou si on le boude ostensiblement. Il est imaginable qu'une campagne de sensibilisation grand public doive passer par ce type de canal. Je me demande ce qu'en pense Peter Watkins (même si je sais déjà la réponse :-/ )

Tournage avec une Z1 (Géraud de la cinémathèque) avec chroma key reflecmedia (système fond bleu/vert portatif avec light ring autour de la caméra et fond réfléchissant). Alain pour le son. C'est bibi qui pose les questions.

On a un peu tâtonné pour l'éclairage mais on apprend...

The girl effect

Parce que parfois il faut énoncer l'évidence... The Girl Effect Une superbe campagne et un sujet très important. Reste à voir l'intention du producteur de ce site. Le message est un peu trop à l'américaine (donnez lui une vache et elle pourra ouvrir une petite entreprise de lait pour pouvoir un jour fournir de l'eau à tout le village), mais il est bien servi. Pas étonnant d'ailleurs, car il y a la "nike fondation" derrière. Information à creuser d'ailleurs, quand une grande marque possède une fondation caritative il y a souvent des choses particulières dans les campagnes de sensibilisation produites. A ce propos, je vous invite à visionner un cours public donné à L'UNIL en 2006 intitulé "Comment la publicité nous manipule-t-elle ?". Dans ce cours vous verrez notamment une campagne de prévention au tabagisme à destination des jeunes complètement déconstruite. Une campagne mise en place par les cigarettiers. Regardez également "Thank you for smoking" pour un autre éclairage. Je pense qu'il est tout à fait pertinent de se poser la question de l'honnêteté d'une campagne même caritative si l'enjeu derrière est plus douteux. Et enfin, pour terminer sur un ton cynique, je vous propose ceci : http://www.joeyanddavid.com/channels/shorts/a-simple-gift

DBpedia, une base de données à partir de wikipedia

Vous vous souvenez de la scène du film AI (Intelligence Artificielle) où Jude Law fait une recherche avec le docteur Know ? He bien on en est presque arrivé là. Je suis tombé sur un projet extraordinaire : dbpedia (http://wiki.dbpedia.org/About) Le principe : scanner wikipedia et en extirper toutes les données présentes sous forme de tableau. Les données sont ensuite disponibles et questionnables avec des requêtes sparql (une espèce de langage sql). Voici par exemple une requête qui demande tous les films dans lesquels Tom Cruise a joué avant 2000 : http://dbpedia.org/snorql/?query=SELECT+%3Fsubject+%3Flabel+%3Freleased+%3Fabstract+WHERE+%7B%0D%0A%3Fsubject+rdf%3Atype+%3Chttp%3A%2F%2Fdbpedia.org%2Fclass%2Fyago%2FMotionPictureFilm103789400%3E.%0D%... Une autre qui donne toutes les compagnies aériennes dans le monde: http://dbpedia.org/snorql/?query=SELECT+*+WHERE+%7B%0D%0A%3Fsubject+dbpedia2%3Awordnet_type+%3Chttp%3A%2F%2Fwww.w3.org%2F2006%2F03%2Fwn%2Fwn20%2Finstances%2Fsynset-airline-noun-2%3E.%0D%0A%3Fsubject+r... Pfiu...